电会不会引发科技泡沫?

admin 2018-07-10

硅谷经常面临一个难题,一个经常被问到的实际上是一场室内游戏:我们是在技术泡沫中吗?换句话说,投入科技公司的资金数额是可持续的,还是濒临网络式的崩溃?

在亚特兰蒂斯最近对数十位科技思想家、企业家和高管进行的调查中,这个问题有一种奇怪的反应,不止一次出现。不止一位受访者坚称,这不是泡沫,就像一个世纪前没有电力泡沫一样:人们可能会说当时是泡沫,但他们错了。

这是一个很有说服力的比较,需要一些拆包才能正确评估。有电泡沫吗?当时的人有没有说有?

要找到答案,我们必须回到1870年代,当时发明家查尔斯·布希和托马斯·爱迪生首次演示了电弧照明和白炽灯泡。煤气公司立即受到经济打击,股价暴跌,然后回升,最后随着他们将注意力转移到取暖和烹饪技术上而成长。

几十年来,电力对市场的影响一直存在不确定性。“关于我们的公共照明,”物理学家约翰·廷德尔1879年发表演讲时说,“我强烈倾向于认为电灯在不远的将来将战胜煤气。我不敢肯定它会不会在我们的私人房子里这样做。不过,由于我急于避免在这里漏掉一个可能对股市有丝毫影响的字,所以我只限于这个一般性的意见。“

电力产生了不同于天然气的经济狂热。《美国电气化》一书的作者戴维·奈说:“十九世纪八十年代有许多公司在十九世纪九十年代进行了调整和整合。”。“有点像20世纪70年代和80年代初的早期文字处理市场,许多相互竞争和不兼容的系统从此融合在一起。“

这意味着电力的出现对当时的风险投资家来说是一个不确定的时间,尽管现在回想起来,它的成功似乎是不可避免的。轨迹实时性不是很明显。例如,在十九世纪九十年代,投资者将资金投入电车,但大多数早期系统都失败了。《纽约时报》1879年在一篇关于全球经济的广泛专栏文章中写道:“希望有时和恐惧一样毫无根据,两者都可能因不值得信任的事件而成为行为指南。“尽管世纪之交,利益相关者之间的大部分争论都集中在哪种技术会胜出——天然气还是电力——但随着时间的推移,这两种技术最终将以不同的方式得到改进和繁荣。“

”我不认为这是一个泡沫,因为电力市场实际上增长很快,天然气市场也是如此,逐渐转变成主要用于取暖而不是照明,”奈告诉我。“所以,股票上下波动,有许多现在被遗忘的公司在兼并中消失或破产,但没有像荷兰著名的郁金香热那样的泡沫。”

换句话说,并不是每一家尝试用电的公司都能生存下来——事实上,许多公司都有惊人的失败——但更广泛地说,随着时间的推移,这项技术将在多个层面上发生变革。这也是为什么电力与今天的科技产业产生共鸣的另一个原因。电力的采用本身以及它如何推动进一步的技术进步,在个人和整个社会的生活中都产生了深远的影响。例如,在《通电的美国》一书中,奈指出,当电动手推车变得流行时,它们会把美国人引向其他通电的娱乐活动——尼克的电影院和游乐园,它们用明亮的灯光和电力驱动的游乐设施让顾客眼花缭乱。“

”另一方面,对于那些生活在那个时代的人来说,市场很难稳定,尤其是在十九世纪九十年代大萧条时期,”奈告诉我,“但这影响到了所有的企业,而不仅仅是那些提供照明的企业。“

更大的一点是,一旦电到了,就没有回头路了。1910年,美国约有10 %的家庭用电。到1930年,70 %的人做到了。然而,电力的崛起并不意味着每一个看好技术前景的商人都会受益。对于如今在硅谷投资的人来说,手机也是如此。许多初创企业,甚至可能是大多数初创企业都将失败。但智能手机带来的更大的社会变革将持续下去。CE的安德鲁·汤普森说:“我们正处在一个巨大技术周期的第一个小时的第一分钟。”o Proteus数字健康,响应我们的调查。“毫无疑问,1920年,人们说电力正在引发科技泡沫。但这并没有阻止随后的转变。一栋你可以“插入”的大楼的惊人力量,正被你可以“登录”的移动设备创造的机会成倍增加。“

我们是在科技泡沫中吗?这其实不是一个你可以肯定回答的问题,直到答案是“是”。“到那时,通常还有更紧迫的问题需要解决。如果说科技的历史教会了我们什么的话,那么可以这样说:没有人会永远高居榜首。《泰晤士报》1879年写道:“股票价格下跌的[ ]当然会遭到抵制,但迟早会到来。”...深思熟虑的投资者在评估相对价值时不会忽视这种偶然性。“


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